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CORSO DI DOTTORATO IN PERSONA, SVILUPPO, APPRENDIMENTO. PROSPETTIVE EPISTEMOLOGICHE, TEORICHE ED APPLICATIVE >

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Castelli, Ilaria. "Theory of Mind in a Life-Span Perspective", Università Cattolica del Sacro Cuore, XIX ciclo, a.a. 2005/06, Milano, [http://hdl.handle.net/10280/145].

Title: Theory of Mind in a Life-Span Perspective
Author: CASTELLI, ILARIA
Tutor: MARCHETTI, ANTONELLA
GRANATO, ALBERTO
SANFEY, ALAN
Supervisor: SEMPIO LIVERTA, OLGA
Language: eng
Italian Abstract: La Teoria della Mente (ToM) capacità di rappresentarsi gli stati mentali propri e altrui e di farvi riferimento per prevedere e spiegare il comportamento proprio e altrui riveste un ruolo fondamentale nelle interazioni sociali per un efficace adattamento all'ambiente. Dopo essere stata a lungo indagata in età evolutiva, recentemente la ricerca sulla ToM ha effettuato uno shifting verso fasi successive del ciclo di vita (età adulta ed età anziana) aprendo un nuovo filone di studio in prospettiva life-span. Oggetto della presente tesi di dottorato è lo studio della ToM in prospettiva life-span con tre obiettivi: (1) studiare l'evoluzione della ToM in età adulta e le sue possibile relazioni con la capacità di decision-making, anch'essa dall'alto valore adattivo; (2) studiare la possibile involuzione della ToM in età anziana in condizioni di normalità e di patologia (mild-Alzheimer's disease); (3) indagare i correlati neurali della ToM con metodiche di neuroimaging (fMRI) in soggetti adulti, anziani sani e anziani clinici (Mild Cognitive Impairment, MCI). Le tre ricerche empiriche condotte nella presente tesi di dottorato hanno consentito di rilevare rispettivamente che: (1) la ToM è altamente implicata nei processi di decision-making in età adulta; (2) la ToM subisce una involuzione nei soggetti anziani clinici sin dai livelli più semplici di tale abilità; (3) i circuiti neurali della ToM inizierebbero a mostrare una parziale deattivazione in soggetti anziani clinici rispetto a soggetti di controllo anziani e adulti.
English Abstract: Theory of Mind (ToM) the ability to meta-represent self and others' mental states and to refer to them to foresee and explain the behaviour plays a crucial role in social interactions to provide a successful adaptation to the environment. After being extensively studied in developmental psychology, the research on ToM has recently undergone a shifting towards other life-ages (adulthood and elderly) thus opening a new field if research in a life-span perspective. The object of this PhD thesis is to study of ToM in a life-span perspective with three goals: (1) to study ToM evolution in adult age and to discover its possible relations with the ability of decision-making, which has a major adaptive role as well; (2) to study the possible decay of ToM in old age in normal and clinical conditions (mild-Alzheimer's disease); (3) to study the neural circuits of ToM with neuroimaging methods (fMRI) in adults, healthy old subjects and clinical old subjects (Mild Cognitive Impairment, MCI). The three empiric researches carried on for this PhD thesis provided the following major findings: (1) ToM is highly involved in decision-making processes in adult age; (2) ToM undergoes a decay in clinical old subjects with onset from very simple levels of this ability; (3) ToM neural circuits seem to show a partial deactivation in clinical old subjects and not in healthy old and adult controls.
Defense Date: 9-Mar-2007
URI: http://hdl.handle.net/10280/145
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FACOLTA' DI SCIENZE DELLA FORMAZIONE

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