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Hubbard, Ann Catherine. "STUDY ABROAD AND EMPLOYABILITY: ASSESSING A REFLECTION SESSION FOR STUDENTS TO ARTICULATE THEIR TRANSFERABLE SKILLS", Università Cattolica del Sacro Cuore, XXXII ciclo, a.a. 2018/19, Milano, [http://hdl.handle.net/10280/87889].

Title: STUDY ABROAD AND EMPLOYABILITY: ASSESSING A REFLECTION SESSION FOR STUDENTS TO ARTICULATE THEIR TRANSFERABLE SKILLS
Author: HUBBARD, ANN CATHERINE
Tutor: DUNNETT, STEPHEN
DI DIO, CINZIA
Supervisor: MARCHETTI, ANTONELLA
Language: ENG
Italian Abstract: Tornando da uno studio all’estero, gli studenti fanno spesso riferimento all'esperienza usando aggettivi superlativi e potenti: "fantastico", "la migliore", "che cambia la vita". Tuttavia, quando si tratta di parlare con potenziali datori di lavoro, in genere non sono in grado di articolare le conoscenze e le competenze che hanno acquisito, in modi che abbiano rilevanza per il posto di lavoro o che i datori di lavoro possano apprezzare appieno. Questo studio ha valutato l'impatto di una sessione di riflessione facilitata da educatori sulla capacità degli studenti di migliorare la qualità del modo in cui parlano dello sviluppo individuale di competenze all'estero. E’ stato utilizzato un disegno di ricerca con misurazioni ripetute; un sondaggio pre e post sessione ha valutato l’effetto di una sessione di intervento facilitata di un'ora a cui hanno partecipato studenti universitari statunitensi ed europei che avevano studiato all'estero per almeno un semestre accademico; un gruppo di controllo ha completato i due sondaggi a distanza di una settimana senza partecipare alla sessione. In entrambi i sondaggi, è stato chiesto agli studenti di riflettere sulla propria esperienza per identificare le competenze dimostrate all'estero e di fornire un esempio (creando un racconto basato sulla formula STAR). La previsione era che la capacità auto-percepita degli studenti di (1) riflettere e (2) identificare le competenze, e di (3) acquisire fiducia e (4) mostrare preparazione in previsione di colloqui di lavoro sarebbe aumentata post-intervento (sessione). Questi quattro fattori costituiscono la misura di valutazione, basata sulle risposte a quattro dichiarazioni valutate su una scala Likert a 7 passi. Una seconda previsione anticipava un aumento della qualità delle storie dei soggetti post-intervento (usando una rubrica di 5 livelli per la valutazione), a seguito cioè dell’apprendimento di una migliore pratica per rispondere alle domande del colloquio di lavoro (la formula STAR). In linea con le previsioni, i risultati hanno supportato un miglioramento post-intervento della percezione degli studenti rispetto alla propria capacità di riflettere e identificare competenze, sulla propria fiducia e sul livello percepito di preparazione in previsione dei colloqui di lavoro post- laurea. Per il gruppo di controllo non si è osservato alcun cambiamento dalla condizione PRE a quella POST, mentre si è osservato un significativo aumento dei punteggi PRE-POST per il gruppo sperimentale. Nel confronto tra gruppi, non sono state osservate differenze tra il gruppo di controllo e sperimentale pre-intervento (sostenendo così omogeneità tra gruppi). Tuttavia, sono state trovate differenze significative tra i gruppi post-intervento, con un sostanziale aumento dei punteggi di valutazione per il gruppo sperimentale sulle quattro dimensioni della Misura di Valutazione (Assessment Measure) rispetto al gruppo di controllo. I risultati hanno inoltre confermato la seconda ipotesi secondo la quale il gruppo sperimentale avrebbe mostrato un aumento significativo della qualità delle storie a seguito dell'intervento rispetto al gruppo di controllo, il quale ha mostrato una leggera diminuzione dei punteggi dal pre al post sondaggio. Questo studio fornisce evidenza a sostegno degli sforzi di coloro che nell’educazione terziaria gestiscono programmi simili alla sessione di riflessione (intervento) valutata in questa ricerca e che stimolano gli studenti a riflettere sullo sviluppo delle competenze acquisite durante periodi di studio o lavoro all’estero e ad imparare a parlarne in un modo che verrà apprezzato dai potenziali datori di lavoro durante i colloqui. Questo studio evidenzia inoltre il contributo della mobilità studentesca internazionale rispetto all’incremento dell’employability dei partecipanti.
English Abstract: Students returned from studying abroad often refer to the experience in superlatives and powerful adjectives – “awesome” “the greatest”, “life-changing.” However, when it comes to talking with potential employers, they typically cannot articulate the knowledge and skills they gained in ways that have relevance to the workplace, or that employers can fully appreciate. This study assessed the impact of a facilitated reflection session on students’ ability to increase the quality in how they speak about having developed skills abroad. Using a repeated measures design, a pre- and post-session survey was tied to a one-hour facilitated intervention session attended by U.S. and European undergraduates who had studied abroad at least one academic semester; a control group completed the two surveys a week apart without attending a session. In both surveys, students were asked to reflect upon their experience to identify skill(s) demonstrated abroad and to offer an example (by crafting a short story based on the STAR formula). The prediction was that students’ self-perceived ability to (1) reflect upon and (2) identify skills, and to (3) gain confidence and (4) show preparedness in anticipation of job interviews would increase post-intervention. These four factors make up the Assessment Measure, based on the 7- point Likert responses to four statements in the pre- and post-survey. There was a second prediction that there would be in increase in the quality of experimental subjects’ stories at post- intervention (using a 5-level rubric for rating), after having learned a best practice for answering job interview questions (i.e., the STAR formula). The findings supported the predicted increase in the students’ perceived measures of reflecting and identifying skills and of their confidence and preparedness in anticipation of interviewing for jobs upon graduating. Within groups, there was no change in the Control mean from PRE to POST while there was a significant increase for Experiment. Between these two groups, there were no differences observed pre-intervention (thus supporting the homogeneity of groups). Critically, the differences found post-intervention support the significant effect of intervention – with the experiment group’s POST score on the four dimensions of the Assessment Measure greater than the POST score of the control group. The findings supported the second hypothesis as well – that the experiment group would show an increase in the quality of their stories after the intervention compared to the control group (which showed a slight decrease in scores from pre- to post-survey) and resulted in a between-group comparison that was significant. This study provides support for the efforts of those in higher education who conduct programming such as the reflection session (intervention) in this research which prompts students to consider their skill development from studying or interning abroad and to learn to speak about it in ways that employers will value, especially in the interview process. This study also supports the contribution that international student mobility makes in increasing participants’ employability.
Defense Date: 13-Dec-2019
URI: http://hdl.handle.net/10280/87889
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